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现代人是否比前人受到了更好的教育?

上传时间:2019/09/09

现代人是否比前人受到了更好的教育?

当今文明的辩护者们说现代人受到了比前人更好的教育,这种说法实际上常常指学到了更大量的内容而已。人们的文化程度看上去是提高了,然而我们会质疑是否还存在一种比这更具有欺骗性的万灵药。

在经历了这100年的经验教训之后,我们不得不重新思考尼采的那句尖锐评论:“每个人都被允许学习和阅读,从长远看来这不仅毁掉了写作,也毁掉了思考。”在这个问题上起决定作用的,不在于人们的阅读能力有了多大提高,而在于他们事实上读了些什么,以及他们可以通过自己所读到的内容而被塑造成什么(不管借助什么手段)。我们赋予了他们求知的能力,但是对于他们如何应用这种能力我们能放任不管吗?在一个言论自由,而且可以通过出名而得到好处的社会中,他们读得最多的是一些腐化他们的内容,他们的心灵一直被那台印刷机的控制者操控着。我们不禁怀疑,假如我们找三个人来,其中究竟能否有一个人可以通过他自由选择的读物而获得真正的知识。他如今所面对的海量事实只能让他远离对基本原理的思考,让他更加远离知识的心。最能说明这种愚蠢现象的,就是作为一个文化水平很高的国家——德国的悲剧。

物质的富足并不能使人感到幸福

现在那些站在培根主义者一方、偏爱鞋子胜过哲学的人会回应说,这些都是无聊的抱怨,因为现代文明的真正辉煌在于,它让人们得到了享用不尽的物质财产。也许我们可以在数据上证明:如今一个普通人(假如他生活在那些没有被战争摧毁的国家里)拥有比前人更多可消费的东西。然而对于这个论点,我要提出两条重要的意见。

第一,因为现代人没有确定的生活方向,所以当他为一种“富足的”生活而努力奋斗的时候,他让自己陷入一个无尽的序列之中。结果,在表面上很富有的现代社会中,人们反而体会到一种匮乏感;而在古老的、简单的社会中,人们则感到很充实。这是一个最奇特的历史对比。查尔斯·贝基(Charles Peguy)曾提到现代人拥有一种“逐渐被经济窒息”的感受,现代人的生活方式使他们永远不满足于自己所拥有的。他所无法达到且不需要达到的那些消费标准,实际上变成了他的责任。简单生活的充实被复杂生活的匮乏代替了,我们似乎以某种无法解释的方式将质富足规定为值得追求的目标,而它对于大多数人来说只不过是一种虚构的想象。培根主义者要想得到辩护,就必须证明:用贪婪代替无欲无求,用一种螺旋上升的欲望来代替对必需品的稳定需要,可以把人们导向更幸福的状态。

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